piątek, 1 lipca 2011

Podsumowanie połowy 2011 roku

Wizja artystyczna systemu Kepler-11
Minęła połowa 2011 roku. Jak wielu astronomów zapowiadało, miał być on przełomowym rokiem jeśli chodzi o badania poświęcone planetom pozasłonecznym. Póki co jest to na pewno rok obfitujący w interesujące odkrycia lecz trudno jeszcze nazwać go wyjątkowym. Jestem jednak przekonany, że kolejne 6 miesięcy pozwoli wszystkim na takie wyróżnienie. Istnieje bowiem szansa, że w bieżącym roku zostanie pobity rekord odkrytych egzoplanet, a także możemy po cichu liczyć na odkrycie "drugiej Ziemi", czyli niewielkiej planety znajdującej się w odpowiedniej odległości od swojej gwiazdy macierzystej aby na jej powierzchni mogła występować woda w stanie ciekłym. Co z kolei sugerowałoby możliwość rozwoju znanego nam życia. Byłoby to z pewnością niebywałe odkrycie.
Przez pierwsze dwa kwartały roku 2011 udało się potwierdzić 44 planety poza słoneczne. Patrząc na poniższy histogram można by powiedzieć, że jest to zbyt mało aby pobić rekord z ubiegłego roku, który obecnie wynosi 109 planet (liczba ta może ulegać zmianie - np. jeśli planeta odkryta w danym roku jest wciąż niepotwierdzona, a dzięki późniejszych obserwacjom uda się zaliczyć ją do potwierdzonych). Biorąc jednak pod uwagę misję Kepler można liczyć na spory przyrost liczby planet w kolejnej połowie tego roku.

Liczba planet odkrytych w poszczególnych latach. Łącznie - 564.

W lutym kosmiczny teleskop Kepler dostarczył dane o aż 1235 kandydatach na planety pozasłoneczne!! Wśród nich można wyróżnić 19 planet większych od Jowisza, 165 planet o podobnych do niego rozmiarach, 662 planety wielkości Neptuna, 288 super Ziem oraz 68 egzoplanet o rozmiarach zbliżonych do naszej planety. Warto dodać, że pośród tych kandydatów znajdują się aż 54 obiekty krążące w ekosferach swoich gwiazd! Ekosfera to obszar wokół gwiazdy gdzie woda może występować w stanie ciekłym (odpowiednia temp.).
Podział kandydatów Keplera za względu na rozmiar.
Kliknij na obrazek w celu powiększenia.
Istotny jest także fakt, że te 1235 kandydatów to efekt obserwacji trwających tylko zaledwie nieco ponad 4 miesiące! Obecnie wiele zespołów badawczych na całym świecie zajmuje się próbą potwierdzenia tych kandydatów. Choć przez długi czas panowała cisza w tym temacie, to w czerwcu doczekaliśmy się potwierdzenia 2 planet (Kepler-14 b i KOI-423 b). Oznacza to, że wreszcie zaczyna się postęp w pracach i można się spodziewać kolejnych potwierdzeń.

Po pierwszych sześciu miesiącach 2011 roku warto wyróżnić kilka organizacji:

Kepler - 10 planet (8 z nich jest spoza omawianych 1235 kandydatów)
SuperWASP - 8 planet (np. WASP-43 b, WASP-48 b, WASP-51 b)
HATNet Project - 7 planet (np. HAT-P-31 b, HAT-P-32 b, i HAT-P-33 b)
CoRoT - 5 planet (link do postu o tych obiektach)

Warto też wspomnieć o niesamowitym odkryciu Keplera (jeszcze sprzed wypływu danych o kandydatach), systemu w którym znajduje się aż 6 planet z czego 5 krąży wokół swojej gwiazdy bliżej niż Merkury w Układzie Słonecznym. Jest to układ Kepler-11:

Planeta       Masa(M Ziemi) Promień(R Ziemi)Okres(dni)    Półoś(AU)
Kepler-11 b   4.3002399          1.969916             10.30375       0.091
Kepler-11 c   13.507775          3.149965             13.02502       0.106
Kepler-11 d   6.0991577          3.430024             22.68719       0.159
Kepler-11 e   8.4002469          4.520074             31.9959         0.194
Kepler-11 f    2.30013571        2.61053               46.68876       0.25
Kepler-11 g   < 301.9385         3.660332             118.37774     0.462

Bez wątpienia, misja Kepler to najbardziej emocjonująca z misji zajmujących się poszukiwaniem planet pozasłonecznych. To właśnie pod jej znakiem upłynęła połowa 2011 roku. Jednak pojawiło się również wiele innych interesujących doniesień:
W kolejnej części roku będziemy zapewne świadkami kolejnych niezwykłych odkryć pod znakiem misji Kepler i nie tylko.

Brak komentarzy:

Publikowanie komentarza